På spaning i Almedalen – akademin söker sin identitet

Två seminarier om högskolor och universitet i Almedalen och den reflektion jag fick med mig var hur vilsen akademin tycks vara i Sverige nu. Det ena handlade om nyttan av forskning och på en fråga från Ulrika Björkstén, Vetenskapsradion, blev det klart att man inte ska förvänta sig att det finns forskare som är oberoende av industrin eller andra särintressen. Åtminstone inte på KTH. Kanske naivt att tro annat, men med tanke på att akademin ändå ska vara samhällets kritiska röst, känns det bra ledsamt att det inte längre finns forskare som bara ägnar sig åt forskning för forskningens skull. Med sökandet efter kunskap som ett högre syfte helt enkelt. Alla behöver externa medel, alla är knutna till sina uppdragsgivare och det är så högskolan fungerar, förklarade Peter Gudmundson, rektor KTH . På ett ohälsosamt sätt sa han inte, men det var min reflektion. Men om jag förstår det rätt, så tror jag att han beklagade sig lite grand i alla fall, lite uppgivet.

Frågan handlade om kärnkraft och där blir det ju problematiskt, precis som på medicinområdet, om det inte finns någon forskning som inte är köpt av särintressen. Det är förstås annorlunda om det kommer till datorer eller musiktjänster eller andra forskningsområden.

Men frågan blir ju också: om det bara finns en enda kärnkraftsforskare som står helt oberoende, är det verkligen hen vi vill vända oss till om en kärnkraftsolycka dyker upp?

Nytta, nytta, nytta, innovation – är det högskolans syfte? Även om Eva Åkesson, rektor Uppsala universitet, gjorde skillnad på nytta och nyttiggörande.

Almedalen. Foto: Karin Nordin

Det andra seminariet presenterade rapporten Framtiden börjar nu, som tydligen inleds med ett kapitel med frågan om vad som är akademins syfte. Och nytta, nytta, nytta, nyttiggörande, innovation och kritiska funktionen kom upp igen i paneldebatten som följde. Men kontentan verkar vara: ingen vet riktigt längre. Akademin med tusentals år på nacken söker sin identitet.

framtiden börjar nu

Boken från Sveriges universitets- och högskoleförbund, SUHF.

Mer om debattboken hos SUHF.

Kommentarer inaktiverade för På spaning i Almedalen – akademin söker sin identitet

Filed under Forskning, Okategoriserade

Comments are closed.